Hopp til innhold

Saudi-Arabien

Olie og gas har gjort Saudi-Arabien til et af verdens rigeste lande. Selvom landet har vænnet sig til en morderne og urban kultur, er saudiaraberne meget traditionsbundne. Indbyggerne lever efter gamle normer og værdier og er forpligtet til at overholde de islamiske bud.

Sidst opdateret 30.09.2016

Geografi og miljø

Saudi-Arabien udgør størstedelen af den arabiske halvø og landskabet består hovedsagligt af tør steppe og ørken. Temperaturerne er ekstreme i sommermånederne og kan nå helt op på 50 ˚C. Vintrene er køligere, med temperaturer mellem 14 og 23 ˚C. Ved kysten er klimaet mindre ekstremt. Ingen af floderne i landet er vandførende året rundt. Saudi-Arabien får derfor hele sin vandforsyning fra grundvandet og ved at fjerne saltet fra havvand. Sandstorme forekommer og i 2009 blev landet udsat for en utrolig kraftig sandstorm, der gjorde det umuligt at opholde sig udendørs. Saudi-Arabien står for en stor del af verdens samlede CO2-udslip på grund af gasser udledt fra industrien og olie- og naturgasudvinding. Landet står overfor en række andre miljøproblemer såsom ørkenspredning, forurening langs kysten, på grund af oliespild, og overforbrug af landets vandressourcer.

Historie

Den arabiske halvø har været beboet i flere tusinde år med små isolerede samfund. Folket langs kysten ernærede sig ved handel. Inde i landet har nomadefolk overlevet ved at holde kameler. Kongehuset har sit udspring i regionen Najd hvor familien Saud kom til magten i 1700-tallet. Efterkommere har siden dengang styret landet. Mellem 1902 og 1927 gennemførte Ibn Saud en række erobringer og i 1932 blev kongeriget Saudi-Arabien, som vi kender det i dag, grundlagt. Saudi-Arabien er det eneste arabiske land, der ikke har været invaderet eller koloniseret. Imidlertid har landet været politisk forbundet med USA og Storbritannien. USA opbyggede sin militære tilstedeværelse i Saudi-Arabien under Golfkrigen i 1991. Krigen drejede sig om at befri Kuwait fra Irak, som havde besat landet året før. En koalition af 34 lande fuldførte missionen. Det hævdes, at Saudi-Arabien deltog i de allieredes side af frygt for, at Irak ville ekspandere yderligere. Al-Qaeda, et islamisk terrornetværk, kritiserede Saudi-Arabien for at have accepteret amerikanske militærbaser i landet efter Golfkrigen. Det menes, at al-Qaeda har haft stor støtte i Saudi-Arabien og USA har kritiseret landet for ikke at have været i stand til at gribe ind over netværket. 15 ud af de 19 flykaprere, der deltog i terrorangrebet mod USA den 11. september 2001 var saudiarabere. Mange frygter, at monarkiet vil falde til fordel for fundamentalistiske islamiske kræfter.

Samfund og politik

Saudi-Arabien er et islamisk monarki uden retlig beskyttelse af religionsfriheden. Politiske partier og fagforeninger er ikke tilladt. Et rådgivende råd er udpeget af kongen. Siden 2005 har kong Abdullah Ibn Abdel Aziz ibn Saud været statsoverhoved. Islam er den officielle religion og den islamiske lov, sharia, kræver, at alle borgere er muslimer. Sharia-domstole baserer beslutninger om strafudmåling på retningslinjer i Koranen og tradition. Demokratiske processer i vestlig forstand er ukendt i Saudi Arabien. Pressefriheden er begrænset og krænkelser af menneskerettighederne skaber stadig overskrifter i verdenspressen. Saudi-Arabien har dødsstraf og praktiserer offentlige henrettelser. Kvinder bliver systematisk diskrimineret. I kraft af sin økonomiske styrke - og som vogter af islams helligste steder i Mekka og Medina – har Saudi-Arabien betydelig indflydelse i Mellemøsten og den islamiske verden. Saudi-Arabien er den dominerende magt i Golf-regionen, både økonomisk, politisk og militært.

Ca. 92% tilhører retningen sunni-muslimer, mens ca. 8% er shia-muslimer. Sunni-muslimene bor hovedsagelig vest i landet, mens shia-muslimene bor i et bælte langs østkysten, med Iran på den anden side af golfen. Politiske partier og fagforeninger er ikke lovlige. Kongen har udpeget en rådgivende forsamling. 

Saudi-Arabien har stor indflydelse og magt i Mellemøsten og den islamiske verden, som vogter af de hellige byer Mekka og Medina. Kong Abdallah  har som en følge af medlemsskabet i WTO siden 2005, forsøgt at modernisere landet for at udenlandske selskaber kan ønske at investere sine penge der. Det arabiske forår inspirerede til demonstrationer, hovedsagelig fra shia-delen af befolkningen. Protesterne blev slået ned af politiet. Samtidig vedtog kongen at støtte husbygning, øge lønningerne og give arbejdsledigehedspenge. I 2011 afholdte landet valg. Folket kunne stemme på repræsentanter til en lille indflydelsesrig del af de kommunale råd. Kvinder fik for første gang lov til at stemme ved det valg. 

Saudi-Arabien har en ung befolkning, næsten halvdelen er under 15 år. ¼ af befolkningen er også mennesker fra andre lande, som kommer til Saudi-Arabien for at arbejde, - såkaldte fremmedarbejdere, mange af dem fra Asien. Det er en balancegang for landet at skabe nok arbejdspladser til sin unge befolkning, derfor har det længe vært et mål at erstatte udenlandske arbejdere med saudiere.

Saudi-Arabien er spændt mellom et moderne, vestlig og materielt levesæt, og en traditionel og streng islamsk kultur. 

Økonomi og handel

Tidligere var den vigtigste indtægtskilde for Saudi-Arabien, den årlige pilgrimsfærd til Mekka og Medina. I dag stammer rigdommen fra olie og gas. Med den største oliereserve og den største uudnyttede produktionskapacitet er Saudi-Arabien verdens største producent og eksportør af olie og gas. Regeringen har forpligtet sig til at reducere sin afhængighed af olieeksporten. Derfor opfordres der til vækst i andre sektorer, herunder el-produktion, telekommunikation, naturgas og petrokemikalier. Arbejdsløsheden er høj og der er mangel på kompetence. Regeringen har investeret betydeligt i uddannelse, infrastrukturudvikling og øgede offentlige lønninger. Saudi Arabien har ikke tilladt åbenhed i landets budget og økonomi. Dette gør at der stilles spørgsmål til den økonomiske tilstand, deriblandt størrelsen på olie- og gasreserverne.

Korte fakta

Saudi-Arabien

Hovedstad:

Riyadh

Etniske grupper:

Arabere 90%, Afro-Asiatere 10%

Sprog:

Arabisk (officielt)

Religion:

Islam 100%

Population:

29 897 741

BNI per citizen:

53 430 PPP$

Lokaliteter

Al’Isawiyah

Medlemskab/deltagelse

Other country profiles

FN-forbundet © 2017